¿Por qué los estudiantes universitarios están tomando tanto Adderall?

La cantidad de adultos que toman medicamentos para el TDAH ha aumentado drásticamente, pero la prevalencia del TDAH no.

Jeffrey Westbrook

Mi mejor amiga me dio Adderall por primera vez cuando tenía 16 años. Le dije que estaba estresado por los SAT y ella me lo entregó sin pestañear. Me sentí extasiado, rebosante de energía. Pero después de aproximadamente 2 1/2 horas, la sensación de invencibilidad comenzó a evaporarse, el enfoque, a disiparse. Bajar me dejó deprimido e irritable.





Durante mi primer y segundo año de universidad, tomé un autobús de Boston a la ciudad de Nueva York dos veces por semestre para abastecerme para los exámenes parciales y finales. Un conocido de la escuela secundaria cobraba 20 dólares la pastilla. Su precio era alto, pero me dejó comprar 10 pastillas a la vez, y me gustó que la conociera pero no demasiado bien.

Para el tercer año, las clases se volvieron más intensas, al igual que la presión de pensar en mi carrera. Estaba harto de tomar el autobús para obtener mi dosis y solo tenía lo suficiente para completar ciertas tareas. Decidí obtener mi propia receta.

Una mañana de octubre, marqué el número de Servicios de Salud de la Universidad de Harvard. Tuve una consulta telefónica rudimentaria con el asistente de un psiquiatra y le dije que quería abordar mi TDAH a largo plazo (una mentira). Mi cita estaba programada para la semana siguiente. Me sentí culpable pero también victorioso.



Una hora antes, entré a Internet y leí una lista de síntomas de TDAH como si estuviera estudiando para un cuestionario. Planeé enfatizar los problemas organizacionales, el olvido y la impulsividad. Practiqué cómo explicaría la inseguridad sobre un GPA de 3.92.

Todo lo que hizo falta fue una cita breve.¿Tiene problemas para escuchar música y leer al mismo tiempo?Si.¿Te resulta difícil concentrarte si estás en un lugar con mucha gente?Si.¿Se siente frustrado si otros están trabajando, pero parece que no puede motivarse?Oh si.

Quizás no debería haberme sorprendido de que fuera tan fácil. Un experimento de la Universidad de Kentucky descubrió que los estudiantes podían obtener un diagnóstico de TDAH falso positivo después de cinco minutos de leer un sitio web sobre el trastorno. Supongo que me preparé adecuadamente para mi audición.



¿Tengo que decirle que ir al médico con el único propósito de obtener una receta que no necesita no es prudente? 'Todos los medicamentos tienen posibles beneficios y efectos secundarios', dice el Dr. Aaron Kesselheim, experto en farmacoepidemiología del Brigham and Women's Hospital. 'Si más pacientes fueran conscientes de los riesgos de los estimulantes recetados, incluido el riesgo de adicción, habría muchas más dudas sobre tomarlos'. Estaba a punto de despertar mi conciencia.

Jeffrey Westbrook

Primero,tener Adderall a pedido hizo todo lo que esperaba. Me hizo sentir súper alerta, como si me hubiera bebido 10 tazas de café. Yo era un motor zumbante y Adderall fue la llave que me encendió. Sin embargo, en una semana, la dosis prescrita de 10 miligramos ya no me producía un efecto romántico. En su lugar, decidí tomar 20 miligramos cada mañana y luego me subí a 20 miligramos dos veces al día. Para la quinta semana, estaba tomando 80 miligramos diarios.

Solo estaba comiendo ocasionalmente una barra de granola y fumando cigarrillos en cadena, porque necesitaba algo que hacer con las manos y la boca. Pasé toda la noche, pero no era mejor estudiando. A menudo me encontraba trabajando en una sola oración, sin embargo, horas después, todavía no estaba notablemente bien escrita. Un estudio de la Universidad de Pensilvania corrobora esta ironía: se ha demostrado que Adderall mejora el impulso, pero no necesariamente la calidad de la cognición o el trabajo. También puede crear un ambiente feliz para la procrastinación. Una noche, casi dos meses después de mi visita al centro de salud, me quedé despierto hasta el amanecer obsesionado con Swiffering y organizando mis libros por color, autor y género en lugar de escribir un artículo. Al amanecer, mi habitación estaba inmaculada. Entonces vi una mota de polvo. Me dejé caer en el suelo, agitado por las lágrimas. ¡Qué fracaso!

Al principio, Adderall hizo todo lo que esperaba. Yo era una locomotora zumbante y Addy era la clave. Sin embargo, al cabo de una semana ya no me producía un efecto romántico.

Adderall exacerbó mi TOC. Sin la droga, podría haberme sentido obligado a organizar mis libros para acallar mis pensamientos irracionales, pero silenció un lado racional que habría dicho:No, haz tu trabajo. En lugar del estudiante hipereficiente que había imaginado, estaba más deprimido, ansioso y neurótico que nunca.

Llamé a mi mamá, sollozando. Ella escuchó pacientemente, luego sugirió que viera a un psiquiatra. Programamos una cita para las vacaciones de invierno. No le hablé del Adderall.

Mantuve mi adicción en secreto para mi nuevo psiquiatra. Le hablé de la alternancia de días de productividad maníaca y desesperación. Dada esta información incompleta, me puso en un cóctel de medicamentos que sabía que no necesitaba pero que tomé de todos modos. No pude decirle la verdad. No podría ser esa persona.

Los nuevos medicamentos me hicieron sentir terriblemente somnoliento. Cuando se acabó mi prescripción de Adderall, decidí que la necesitaba de nuevo para tener éxito. Llamé a mi psiquiatra y le pedí una pequeña cantidad para tomar solo cuando las tareas se sintieran insuperables. Ella estuvo de acuerdo, razonando que me ayudaría a terminar grandes asignaciones.

Ignoré sus instrucciones y tomé el doble del máximo diario recomendado. A pesar de lo mucho que tomé, sentísubhumano. Mis notas eran buenas, pero me sentía aturdido intelectualmente, no obtenía ningún placer con las asignaciones y pasaba las clases obsesionado con un comentario para hacer durante las discusiones. Adderall me hizo antisocial y asexual. Escondí mi adicción a mi novio, fácil, ya que estábamos lejos, y evité a mis compañeros de casa, escondiéndome en mi habitación mientras cocinaban y comían juntos en nuestra cocina común.

Una mañana, después de no dormir y tres días sin apenas comer, me preparé para la clase tomando ocho pastillas a la vez. Era demasiado: sentí que aumentaba el pánico. Me serví un destornillador en un intento desesperado de anestesiar mi estado de ánimo y esperaba que ninguno de mis compañeros de casa me viera con nuestra botella de vodka compartida a las 11 a.m. Me sorprendí a mí mismo. Mentir para obtener una receta de Adderall (dos veces) no era honrado, pero al menos eso se sentía vinculado a la productividad. La bebida matutina no era una señal de éxito para nadie.

Esa noche, lloré hasta quedarme dormida. Al día siguiente, llamé a mi mamá, luego a mi psiquiatra y les conté todo. Acordamos que dejaría de tomar los otros medicamentos, pero que podría seguir tomando Adderall hasta el final del semestre, dado que apenas podía ducharme, y mucho menos escribir un artículo, sin él. Durante esas últimas tres semanas, tomé 10 miligramos, según fuera necesario. Estaba tan fatigado que mis miembros se sentían flojos. Lloré todo el tiempo (la depresión puede ser un síntoma de abstinencia), pero también me asustaron mis acciones. El día de mi último examen, tiré las pastillas por el inodoro.


Espero que no tome mi historia como evidencia de que los trastornos de la atención siempre son falsos o que la droga en sí es dañina. Cuando hablé con Joseph Biederman, MD, jefe de programas clínicos y de investigación en psicofarmacología pediátrica y TDAH en adultos en el Hospital General de Massachusetts, expresó su decepción por el mal uso de Adderall que ha llevado a 'prejuicios prevalecientes' sobre la validez del TDAH y el uso de estimulantes para tratar eso. Un graduado de Harvard que sufre de TDAH y ansiedad me dijo que la droga había sido 'un salvavidas'.

No he tomado Adderall en tres años. En cambio, tomo una dosis baja de Zoloft para controlar mi ansiedad y el TOC. Durante unos meses después de que dejé de hacerlo, me sentí deprimido y avergonzado. Usé el verano para recalibrar. Incluso terminé obteniendo una excelente pasantía & hellip; sin la ayuda de Adderall.

Siempre había sido impaciente, buscando un atajo. En el tercer año, no estaba seguro de lo que quería hacer para ganarme la vida, pero pensé que debería haberlo sabido. Quería desesperadamente poder escribir una publicación en Facebook sobre cómo lograr una pasantía increíble como lo hicieron mis amigos. No me dejé espacio para escuchar mis sentimientos, ya fueran la soledad, el malestar de la presión académica o el miedo por mi carrera.

Aprender a 'estar presente' me ha impedido concentrarme en 'lo que sigue'. Veo a mi terapeuta semanalmente, hago yoga y medito. Todavía actualizo FB, reviso correos electrónicos y me desplazo por Instagram cuando estoy ansioso o aburrido, y he notado que todo me estresa. Mi objetivo es depender menos de mi teléfono. Estoy trabajando en ello.

Estar fuera de la Ivy League también ha ayudado. Allí, simplemente tomar un café con amigos estaba plagado de conversaciones sobre solicitudes para la escuela de posgrado. Las actividades extracurriculares eran feroces. Desde entonces, he tratado de desarrollar una voz interior que dice:Eres suficiente. Mis amigos y yo hablamos de trabajo, sí, pero también de sexo, libros, salud, lo que sea. Soy un escritor y editor independiente, una carrera que me satisface y me permite establecer mis propias metas. Algunos días, estoy motivado; otros días soy un perezoso. Aprendí que está bien. La presión constante para hacer, lograr, tener éxito no es sostenible o, como resultado, productivo.

Este artículo se publicó originalmente como 'Ivy League Addiction' en la edición de septiembre de 2016 deCosmopolita.