Cómo es realmente ser una mesera de Hooters

'Esta chica con la que solía trabajar se sentaba en el regazo de los clientes, lo cual está prohibido. Se supone que no debes tocarlos, a menos que sea una mano alrededor de la cintura en una foto.

imágenes falsas

Esta semana, un par de pequeños estudios sobre mujeres que trabajan en restaurantes como Hooters circulaba en los medios. Los investigadores que realizaron los estudios sugirieron que las mujeres que trabajan en estos llamados 'breastaurants' sufren problemas como depresión, problemas de imagen corporal e insatisfacción laboral como resultado de la objetivación sexual a la que están expuestas en el trabajo. Para darle un poco de color a lo que realmente se siente al usar esos pantalones cortos de botín de niña de Hooters, Cosmopolitan.com habló con dos mujeres sobre sus experiencias en la cadena y sus pensamientos sobre los hallazgos del estudio.





Courtney Dietz, de 21 años, ha trabajado en Hooters durante casi cuatro años, más recientemente en el papel de capacitadora corporativa. Simplemente se tomó una licencia porque su carrera como actriz está despegando.

Entonces, ¿ha oído hablar de estos estudios esta semana?
¡No! No tengo nada malo que decir sobre Hooters, para ser honesto. He conocido a las mejores novias que serán mis amigas probablemente toda mi vida. Estarán en mi boda algún día. Tuve que lidiar con algunos hombres borrachos aquí y allá, pero la gerencia es muy buena manejando eso. Si no me siento cómodo lidiando con eso, entonces siempre están al tanto de las cosas, sacando de allí a las personas que me hacen sentir incómodo.

¿Por qué decidiste trabajar allí al principio?
Cuando era animadora de [la Universidad de] Louisville, algunos de nosotros decidimos ir a trabajar allí porque necesitábamos el dinero. A todos nos contrataron. En Kentucky, tienes que ser anfitriona durante un año antes de poder servir y todas nos contrataron como anfitrionas. Luego, cuando regresé a casa, vivía solo y quería poder pagar el alquiler y sabía que esto me ayudaría a lograrlo, así que volví a trabajar en Hooters.



¿Cómo reaccionaron su familia y amigos?
No voy a decir que a mi papá le encanta ni nada, pero conocen a la mayoría de mis compañeros de trabajo, son como mis mejores amigos. Al principio se mostraron un poco escépticos, pero te agrada. Es mucho más que caras bonitas y lo que la sociedad piensa de Hooters. Se trata de personalidad. Tengo amigos que se preguntan por qué comencé a trabajar allí y luego, dos años después, comenzaron a trabajar en uno diferente. Allí también conocí a mi novio de dos años.

¿Era un cliente?
¡Si! Y juré por mi vida de arriba abajo que nunca jamás saldría con alguien que conocí allí. Pero hemos estado juntos durante 2,5 años. Estaba tan sorprendido como cualquiera cuando empecé a salir con él.

Una vez que empezaste a salir con él en serio, ¿se puso celoso o se asustó o algo así cuando tuviste que ir a trabajar?
No, nunca se pone celoso, porque sabe que tengo una personalidad muy extrovertida. Pero viene de vez en cuando para ver qué está pasando. Pero nunca se pone celoso. Si los chicos intentan coquetear conmigo, soy muy bueno para derribarlos.



¿Qué tipo de cosas dices?
Bueno, en realidad muchas chicas compran anillos de compromiso falsos. Iremos a Target o lo que sea y compraremos anillos enormes y los usaremos para que si alguien nos asusta lo suficiente, simplemente levantemos las manos como, 'Lo siento, me han tomado'. Afortunadamente, mi novio me compró un anillo la Navidad pasada, un anillo de promesa, así que lo he tenido. Aparte de eso, si la gente dice cosas que me hacen sentir incómodo, yo solo digo, 'Escucha, hermano, no puedes hacer eso aquí'. O se lo llevaré a mi gerente.

Obviamente, tocar no es posible, pero ¿sucede muy a menudo?
La única vez que la gente puede tocarnos es para tomar fotos porque la gente quiere tomar fotos en Hooters las 24 horas del día, los 7 días de la semana, constantemente. Siempre tendremos que hacer fotos grupales y eso está bien. Nadie ha intentado tocarme jamás.

¿Cuáles son algunas de las formas más sutiles en que te han hecho sentir incómodo?
Me he acostumbrado a que la gente me mire, pero cuando empecé a trabajar allí me sentía raro por eso, así que me ponía el pelo sobre el pecho o no caminaba con saltos.

Eres un entrenador. ¿Qué tipo de entrenamiento haces? ¿Qué tipo de reglas tiene Hooters para las camareras?
Hooters es en realidad muy estricto. Las uñas tienen que ser francesas o desnudas. Solo puedes llevar un anillo en el dedo anular, no otras joyas. Tu cabello tiene que estar arreglado. Tienes que tener la cara llena de maquillaje. Hay una cierta forma en que tienes que usar tu uniforme. Ya es Hooters, ¡así que no queremos que te veas de mal gusto! [Se ríe.]Nuestras bolsas no pueden ir por debajo de nuestros pantalones cortos. Nuestras bolsas rodean nuestras caderas y las atamos como un cinturón. Si empiezan a volverse pesados, tenemos que sacar lo que los haga pesados. Tienes que llevar tu placa con tu nombre en un lugar determinado. Y los pantalones cortos, tienes que ver lo que llamamos la sonrisa debajo de los pantalones cortos. A los pantalones cortos los llamamos alitas de pollo para que cuando te des la vuelta, haya algo de espacio adicional en tus pantalones cortos y no te queden ceñidos. Pero si ves una película o cualquier cosa que tenga Hooters, por lo general no usan el uniforme correcto. Se les retrata como más sexuales.

¿Hooters te apoyó cuando estabas en la escuela?
Vivo en una ciudad universitaria, así que muchas de las chicas que trabajan allí van a la escuela. Hooters ayuda a pagar los libros y la educación, por lo que es realmente increíble. Tienes que trabajar para ello. Si estás allí por un año o dos, también ofrecen becas. Mis gerentes me dejaban hacer la tarea en la oficina siempre que me ocupara de mis mesas.

Una de las cosas que planteó el estudio es la imagen corporal. ¿Es difícil no compararse con todos los demás allí? Como, 'Oh, ¿su trasero es mejor que el mío?'
Tengo uno de los traseros más pequeños de las chicas. Lo acepté completamente hace mucho tiempo. Nunca me he comparado con ninguno de mis amigos. Si alguna vez me sorprendieran sintiéndome mal por cómo me veo, estarían tan enojados por eso porque todos somos tan buenos el uno con el otro. Si alguien está teniendo un mal día o si no se siente tan bien con su apariencia, le digo: '¿Estás bromeando? No puedes hacer eso porque eres una de las chicas más hermosas y por eso trabajas aquí '. Mis compañeros de trabajo son las personas más increíbles del mundo. Una de mis mejores amigas es una estudiante de historia y activista del feminismo. Es muy divertido escuchar todo lo que tiene que decir, y mi amiga que se especializa en negocios tiene que decir. Todos apoyamos todo lo que hacemos.

Hablando de feminismo, ¿qué significa la palabra para ti y te consideras uno? Hay muchas mujeres que piensan que si trabajas en un lugar como Hooters donde tu cuerpo está en exhibición, no puedes ser feminista.
Entiendo de dónde vienen las mujeres cuando dicen eso, pero lo que pienso es que las mujeres tienen los mismos derechos y oportunidades, y se trata de educar a las mujeres, no de derribarlas, de apoyarse unas a otras. Es elección de una mujer usar su apariencia para ganar dinero o pagar el alquiler todos los meses o pagar la escuela. Son como modelos. Están usando su apariencia para pagar el alquiler. Para la mayoría de nosotros, este es nuestro punto medio. Esto es lo que nos paga para ir a la escuela para que podamos conseguir trabajos después de esto. Es más que miradas. Es más de lo que tienes por fuera. Conocí a todas estas mujeres allí que están allí para empoderarse mutuamente y no deprimirse. Cuando pienso en feminismo, pienso en empoderar a otras mujeres. ¿A dónde vamos a llegar si nos derribamos el uno al otro?

Ashley Yonan, de 24 años, ahora trabaja a tiempo completo en PR. Trabajó en Hooters en Santa Mónica, California, durante dos años durante la universidad.

¿Cuándo empezaste a trabajar en Hooters y por qué?
Tenía 20 años y estaba en la universidad. Mi tipo de cuerpo siempre encajó en el perfil de una chica Hooters. Así que presenté una solicitud como broma, pero también necesitaba un trabajo para poder ir a la universidad. De hecho, nunca había puesto un pie en un Hooters antes del día de la solicitud.

¿Son explícitos sobre el tipo de mujer que buscan? Definitivamente hay una imagen estereotipada de cómo se ve una chica de Hooters.
Si absolutamente. Estábamos sujetos a ciertos estándares de imagen. Lo presentaron como un trabajo de modelaje. Sí, eran servidores, pero mantuvimos este otro rol en el que actuamos. Ese es el papel que asumí cuando me puse el uniforme. Me convertí en un personaje, un personaje que realmente me ayudó a desarrollar mi propio sentido personal de mí mismo. Nunca me quedó claro cuál iba a ser mi papel o qué se esperaba de mí cuando trabajaba allí.

Cuando empieza por ahí, ¿recibe formación sobre cómo tratar con los clientes?
Comencé como anfitriona y luego me entrené durante dos semanas como mesera después de dos meses. No creo que hayamos recibido ninguna guía específica sobre cómo tratar con los clientes irrespetuosos, pero ve cómo nuestro capacitador interactuó con ellos y aprendería con el ejemplo qué está bien y qué no. Esta chica con la que solía trabajar se sentaba en el regazo de los clientes, lo cual está prohibido. Se supone que no debes tocarlos, a menos que sea una mano alrededor de la cintura en una foto. No puedes abrazar a los machos. Pero ella se sentaba en el regazo de los clientes. Las chicas estaban realmente molestas por eso. Era un entorno comunitario que fomentaba un entorno de trabajo seguro. Estaba mal visto porque las otras chicas decían: 'No quiero que los clientes piensen que esa es la norma'.

¿Se sintió cómodo con el uniforme cuando tuvo que usarlo por primera vez?
Oh si. Al principio no estaba acostumbrada a usar un atuendo tan ajustado en público y pensaba, '¡Parezco una salchicha!' Pero a lo largo de mi experiencia, gané mucho respeto por el cuerpo. En dos años en Hooters, incluso gané 5 libras al final. Eso es mucho en un marco de 5 pies 2 pulgadas. Me puse más curvilínea en mi uniforme, pero me sentí mejor porque Hooters me dio esa autoestima para ser dueña de mi cuerpo y mi sexualidad.

¿Cómo actuaban los chicos en general a tu alrededor en Hooters?
La mayoría de los chicos eran sorprendentemente tímidos cuando les hablas. Algunos chicos son irrespetuosos, pero siento que vas a conseguir eso primero como mujer, lo conseguirás ya sea que estés en la calle, en la escuela o donde sea. La mayoría de la gente es bastante respetuosa. Es una atmósfera cargada de sexualidad, por lo que puede haber algunas insinuaciones, pero siendo una chica de Hooters, no puedes ofenderte porque te inscribiste en esto y estás abrazando esa atmósfera sexual. No puedes entrar como, 'Oh, no, nunca va a pasar nada sexual'. Somos chicas muy abiertas sexualmente, al menos con las que trabajé.

¿Cuál es la peor experiencia que has tenido con un chico allí?
Estaba atendiendo el bar y este tipo me miró sin parar, luego su amigo me entregó un billete de $ 20 y me dijo: 'Esto es porque le gustas'. Le dije: 'Me estás haciendo sentir tacaño y me estás asustando, y no está bien'. Nunca me han tocado de manera inapropiada. En los dos años que estuve allí, solo una de las chicas fue tocada. Un tipo la agarró por el trasero y lo echaron.

¿Cómo fueron las relaciones con tus compañeros?
Mi experiencia en general fue fenomenal. Sigo siendo amiga de las chicas con las que trabajé a pesar de que no he estado allí en más de un año. Las ayudo con sus negocios, y algunas de las mujeres con las que trabajé son algunas de las mujeres más inteligentes que he conocido. La [percepción] de que las chicas de Hooters son tontas, no es verdad. Hay malicia, claro, pero en general tuve una gran experiencia.

¿Cómo fue el dinero comparado con un restaurante más estándar?
No creo que el dinero fuera mejor que en cualquier otro lugar. Tenía un promedio de quizás $ 100 por día. Sé que algunas chicas ganan más que eso, pero otras ganan menos. No creo que el dinero sea un motivador para el trabajo.

Entonces, ¿por qué te atrajo?
Me quedé porque me divertí mucho. Disfruté de las mujeres con las que trabajé. Tenía clientes habituales realmente interesantes que podía ver en cada turno y la mayoría de los clientes no eran tan malos. Eran simplemente normales.

Entonces, ¿qué opinas de los resultados del estudio?
Me encantó mi experiencia y no podría estar más en desacuerdo con los hallazgos del estudio. Todas las chicas con las que trabajé, incluida yo misma, trabajaban allí porque era divertido. Nunca me sentí degradado; en realidad todo lo contrario. Me sentí empoderado mientras trabajaba allí. Pude tomar el control de mi sexualidad y de mi cuerpo y usarlo para que me vieran como quería que me vieran. Me siento mucho más degradado en la calle donde los hombres miran boquiabiertos a las mujeres que visten ropa de calle normal y te hacen sentir como si estuvieras en exhibición para ellos. No tienes control en esas situaciones. Cuando me puse el uniforme, pude tomar el control de esa imagen y ser dueña de mi propia sexualidad. En general, me encantó mi experiencia en Hooters. Me enseñó a ser dueña de mi propia sexualidad, me permitió salir de mi caparazón y me presentó a algunas de las mujeres más inteligentes y asombrosas de las que me enorgullece llamar amigas incluso después de dejar el trabajo. Lo volvería a hacer en un santiamén.

Sigue a Cheryl en Gorjeo .