Así es como pagué $ 5,500 en deuda de tarjetas de crédito durante la pandemia

De alguna manera, esta fue la tormenta perfecta para lograr mis objetivos económicos.

FWIW, mi deuda personal es en realidad mucho mayor cuando se incluye el saldo de mi préstamo estudiantil de $ 30,000. Esa deuda de $ 35,500 llevó a una ansiedad profundamente arraigada alimentada por una creciente sensación de impotencia.





Entra en 2020. Prometí que esta era mi oportunidad de refrescarme, de empezar de nuevo. Este era el año en el que estaría más cerca de vivir una vida que me sintiera fiel, y el empoderamiento financiero fue un gran paso en esa dirección. Cada experto en dinero le dirá que se deshaga de las deudas con intereses altos lo antes posible. Entonces decidí que eliminar la factura de mi tarjeta de crédito era mi primer objetivo. Y, curiosamente, 2020 resultó ser el momento perfecto. Así es como lo hice.

Tengo una tarjeta de crédito para transferencia de saldo.

Una tarjeta de transferencia de saldo le permite trasladar una deuda con intereses altos de una tarjeta de crédito a una nueva sin intereses durante un período de tiempo determinado, lo que le permite pagar el saldo sin adquirir más deuda por intereses. Una vez que finaliza este período de tiempo, se activa la alta tasa de interés de la nueva tarjeta.

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En ese momento, parecía que mis planes financieros para el año tendrían que esperar. Pero un amigo dijo que yo podría calificar para asistencia parcial por desempleo. Luego me enteré de que la Ley CARES, que se convirtió en ley más tarde ese mes, significaba que calificaba para $ 600 adicionales por semana. Presenté un reclamo y mis ingresos mensuales pasaron de aproximadamente $ 1,700 al mes (sin el concierto del mercado de agricultores) a aproximadamente $ 3,400.



Reduje costos.

Cuando recibí mi tarjeta de transferencia de saldo en enero, dejé de usar mis tarjetas de crédito por completo, dependiendo únicamente del efectivo. Con ese hábito y el COVID-19 cerrando bares y restaurantes, ya estaba ahorrando mucho dinero.

Luego, en mayo, me mudé a Georgia para vivir con mis padres hasta finales de junio. Cuando vivía solo, gastaba alrededor de $ 400 al mes en comida para llevar y comestibles. Eso significó que, además de duplicar mi salario, ahorré $ 800 adicionales en dos meses en comida. ¡Grita a los padres! ¡Eres la mejor!

Por supuesto, todavía tenía que pagar el alquiler y las facturas de Brooklyn, que costaban poco menos de $ 1,000 al mes.



Yo celebré.

A finales de mayo, la deuda de mi tarjeta de crédito estaba totalmente saldada. Estaba tan orgulloso de mí mismo, y mi madre también se puso un poco llorosa al saber el impacto emocional que mi deuda tuvo en mí durante tanto tiempo. Soy un gran creyente en recompensarte (dentro de lo razonable) por hacerlo bien en todos los aspectos de la vida, así que hice una pequeña terapia de compras. Obtuve Lugged Converse, Doc Marten 1461, un traje de baño Aerie, un botín de Madewell y un mono de Warp + Weft. En total, gasté un poco menos de $ 500.

Fijé una nueva meta de dinero.

Mis horas seguían reducidas, así que seguí recibiendo asistencia de la Ley CARES. Eso significaba que todavía tenía un excedente de efectivo entrando. Así que decidí que la creación de un fondo de emergencia era un buen paso en mi viaje de bienestar financiero. [Nota del editor: la mayoría de los expertos sugieren ahorrar ocho meses de salario o gastos para complementar la pérdida de un trabajo o una emergencia financiera]. No tenía una meta de ahorro específica en mente, así que puse todo el dinero extra después del alquiler , servicios públicos y otras necesidades en ahorros.

Además, debido a mi salario, recibí un cheque de estímulo de $ 1,200 en mayo. Pero debido a mi estrategia de ahorro y mis ingresos por desempleo, nunca tuve que usarlo. Para el 15 de julio, guardé $ 5,500 en mi fondo de emergencia.

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Me di a mí mismo un control de la realidad.

Reconozco plenamente que me habría llevado mucho más tiempo pagar la deuda de mi tarjeta de crédito si la pandemia nunca hubiera sucedido. Se siente extraño tener un lado positivo en un momento tan devastador, pero estoy agradecido de que haya funcionado para mí. Además, mi éxito inmediato no sería posible para alguien sin mi privilegio financiero. No tengo dependientes y tengo una familia en la que apoyarme para recibir apoyo adicional (como comprarme comida y dejarme quedarme con ellos).

El 31 de julio expiraron los $ 600 adicionales por semana de asistencia por desempleo. Y mientras otro proyecto de ley de estímulo está estancado en el Congreso, es posible que esos beneficios se extiendan. Aún así, el futuro de eso es confuso.

Afortunadamente, las horas de mi trabajo principal se restablecieron a fines de julio. Y como todavía estamos trabajando de forma remota (otro privilegio, seguro), he decidido regresar a Georgia para vivir con mis padres cuando mi contrato finalice en agosto. Mientras viva sin pagar alquiler, planeo abordar el pago de mi deuda estudiantil mientras agrego más a mi fondo de emergencia y ahorro para mi próximo movimiento.

Ahora que sé lo bien que se siente lograr mis objetivos de dinero, definitivamente he terminado de vivir de cheque a cheque.