El encubrimiento del K-Pop

Para los fanáticos, la música se siente como una fantasía. Después de las recientes muertes de dos estrellas principales, parece que es una.

Por yMar 10, 2020

En octubre pasado, la cantante de K-pop Goo Hara usó Instagram y se derrumbó por completo. Estaba de luto por la pérdida de su compañera estrella del K-pop Sulli, ex miembro del popular grupo femenino f (x). Sulli había muerto por suicidio, encontrada el día anterior por su gerente, sin dejar nota.





En su transmisión en vivo, el rostro manchado de lágrimas de Hara estaba hinchado por el dolor. No hizo ningún comentario sobre las circunstancias que rodearon la muerte de Sulli; en cambio, durante tres minutos, habló como si se estuviera despidiendo de su mejor amiga. Su hermana.' Se disculpó porque tendría que perderse el funeral porque estaba atrapada fuera del país por motivos de trabajo.

Exponer los insidiosos problemas de la industria ha sido casi imposible, en gran parte porque los perpetradores son los propios jefes de los cantantes. “Lo que hace al K-pop diferente, y más explotador de alguna manera, es que los artistas son empleados”, explica Lie. Las empresas de entretenimiento todopoderosas dictan todos sus movimientos públicos (y a veces privados). De hecho, las estrellas a menudo están sujetas a contratos férreos que les impiden hablar.

Me gustaría saber. Me acerqué a docenas de personas en el K-pop y continuamente me ignoraban, me engañaban o me encadenaban. Esta historia casi no sucedió. Hasta que un artista finalmente accedió a hablar conmigo.



'Muchos artistas no quieren hablar porque se sienten amenazados; tienen miedo de ser incluidos en la lista negra de la industria y se sienten impotentes en comparación con las compañías', dice en exclusiva el artista, compositor y YouTuber de K-pop Grazy GraceCosmo.'Pero era importante para mí hablar con honestidad para que otros no cometan los mismos errores que yo'.

“Mi sueño era convertirme en cantante”, dice Grace, quien pasó por un entrenamiento con la esperanza de ser elegida para un grupo de chicas. “Hasta que me di cuenta de lo mal que estaba mentalmente. Desarrollé insomnio. No pude dormir durante seis meses seguidos. Empecé a sentir ansiedad, pero ni siquiera sabía qué era un ataque de ansiedad. No quería compartir mis sentimientos porque no quería que me cortaran de la empresa. Pensé que si me veía demasiado deprimido, me dejarían ir '.

Así que se enfrentó a ataques verbales cada vez que se le quebraba la voz. Se mantuvo callada durante los controles de peso semanales. A las niñas como Grace no se les permitía ganar ni un cuarto de libra, dice. (En 2018, Momo, una cantante del grupo de K-pop Twice, publicó en la plataforma de redes sociales Vlive que solo estaba comiendo un cubo de hielo al día hasta que bajó más de 15 libras).



Para aquellos lo suficientemente afortunados como para alcanzar el estatus de Idol,las cosas no mejoran. A veces, empeoran, por poco más que la ilusión de ser ricos y famosos. Porque si bien los conciertos de K-pop se agotan en minutos, algunos artistas ni siquiera pueden permitirse comprarle a un amigo un boleto de última fila para sus propios espectáculos. Cuando Lee Lang ganó el premio a la Mejor Canción Folklórica en los Korean Music Awards 2017, usó su discurso para subastar su trofeo para pagar el alquiler. Hubo risas y luego un silencio incómodo en la habitación, hasta que alguien habló y lo compró por $ 422.

'Los músicos de K-pop no disfrutan de mucha riqueza', dice Lie. En cambio, sus contratos predatorios, que pueden durar más que sus carreras, permiten muy poca compensación. Eso es porque la mayoría de los artistas no son vistos realmente como artistas en absoluto, sino como activos.

Si bien sacar provecho de las estrellas del pop no es algo nuevo (ver: Lou Pearlman, el gerente notoriamente explotador de los Backstreet Boys y NSYNC), es especialmente intenso en el K-pop. 'Las empresas están tratando de maximizar las ganancias en un corto período de tiempo', dice la experta en K-pop Hye Jin Lee, PhD, profesora asistente clínica en la Escuela Annenberg de Comunicación y Periodismo de la USC. 'La vida profesional de un ídolo es muy corta'. Pocos llegan a los 30.

Nunca pasó, y Grace solo se enteró cuando un mentor se lo contó más de un año después. “Quizás pasó todo el tiempo a mis espaldas”, dice. Otros miembros de la industria han sido presionados para que se prostituyan: un director ejecutivo fue condenado a prisión por su papel de proxenetismo a los artistas.

Sume todo: el comportamiento codicioso y garra de los que están en la cima; las presiones continuas; los constantes abusos al cuerpo y al alma, y ​​está claro que la muerte de estrellas como Hara y Sulli no son solo tristes tragedias, sino terribles advertencias.

Muchas estrellas del K-pop han tocado fondo en lo que respecta a su salud mental y necesitan ayuda. Sin embargo, en una industria obsesionada con la imagen, en un país donde hablar sobre salud mental es un tabú, es probable que pocos lo entiendan.

Por ejemplo, Kim Jong-hyun, cantante de la popular banda de chicos de K-pop SHINee. En 2017, se quitó la vida y dejó una nota que sugería que las presiones de la industria contribuyeron a una depresión que no pudo superar.

Acerca del futuro:Algunos aspirantes a Idols están comenzando a forjar sus propias trayectorias profesionales a través de las redes sociales, dándoles la oportunidad de superar los sistemas abusivos y poner música en sus términos. 'Es más fácil ser independiente ahora que antes', dice Grace, quien, durante los últimos tres años, poco a poco ha construido una audiencia de más de 200.000 suscriptores en YouTube. 'Se ve más: personas que abandonan sus antiguas empresas y lo hacen por su cuenta'.

Y aunque hablar de salud mental se ha considerado durante mucho tiempo fuera de lugar, cada vez más estrellas comienzan a hacerlo de todos modos. Como la artista de K-pop Taeyeon de Girls ’Generation, quien se abrió a los fanáticos en Instagram sobre cómo había estado tomando antidepresivos, y los raperos de BTS Suga y RM, que usan regularmente sus plataformas para hablar sobre temas como la depresión y la ansiedad.

'A medida que más artistas de K-pop expresen sus problemas, las compañías comenzarán a darse cuenta de que necesitan hacer algo', dice Lie. Agrega Ju Oak Kim, PhD, profesor asistente de la Universidad Internacional Texas A&M: 'Es posible que no se produzcan cambios drásticos en un período corto, pero habrá cambios'.

Aquí hay uno: BTS recibió recientemente un tiempo libre para unas vacaciones prolongadas, por primera vez en seis años.

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Fotografías modelo de Ina Jang. Las fotos son de un modelo profesional y se utilizan solo con fines ilustrativos.