Get That Life: Cómo abrí mi propia boutique de ropa

Kathleen Kamphausen

La razón por la que me fui es que mi esposo, mi novio en ese momento, ingresó en la escuela de posgrado en Santa Bárbara, para un MFA en pintura. Yo estaba como, 'Está bien, iré contigo', y supongo que él dijo, 'Oh, mierda, ella es muy seria', porque me propuso matrimonio y nos casamos y nos mudamos a Santa Bárbara. Trabajé en una pequeña galería de arte para esta increíble mujer de 90 años. Ella solía tener una tienda de alfombras en los años 70 y vendía alfombras marroquíes y turcas a Jim Morrison y gente así. Fui su 'directora de galería' durante años, pero en realidad solo era su amiga. Tomamos café y hablamos de cocinar.

Sentí una nostalgia increíble todo el tiempo que estuvimos en California. En retrospectiva, es un lugar hermoso y maravilloso, pero lo odiaba y estaba ansioso por volver, así que estaba buscando trabajo los últimos meses que estuvimos allí. Surgió un trabajo en el Museo de Arte Blanton de la Universidad de Texas para un coordinador asistente de eventos, así que volé, me entrevisté y conseguí el trabajo. Trabajé en Blanton durante aproximadamente un año después de regresar de California. Coordiné todos los eventos públicos y privados para el museo: organizar eventos para donantes, trabajar con los servicios de catering y los DJ y los floristas, organizar grandes fiestas públicas para la ciudad, hacer todo el diseño, como, 'Deberíamos poner dos cócteles mesas aquí '.





Fue un trabajo muy divertido, pero mi jefe realmente me odiaba. Dejó relativamente claro que tenía un rastro de papel tratando de despedirme. Ella tenía esta cosa dura de la hembra alfa, y creo que en general yo era muy querido en el museo y parecía que ella estaba amenazada por eso. No tuve la oportunidad de hacer lo que podría haber hecho allí. Pensé que era bastante bueno en mi trabajo, pero es difícil trabajar en un campo minado.

Kathleen Kamphausen

Después de dejar ese trabajo, tuve un pequeño descanso, no hice mucho durante un tiempo, tal vez un par de meses en los que pensé: '¿Qué voy a hacer?' Luego, un amigo que es dueño de una galería-librería ahora desaparecida llamada Domy estaba tratando de condensar la tienda y arrendar una parte del espacio a otra tienda.

Afortunadamente, comencé principalmente con lo vintage, porque es accesible y siempre tuve una debilidad por él. Crecí en el este de Texas donde no hay nada genial en absoluto, así que era una pequeña rata de las tiendas de segunda mano. Si tuviera una tarde en la que no tuviera nada que hacer, buscaría en los contenedores. Hay un distribuidor de Neiman's en Longview, y hay una tienda de caridad que recibe las devoluciones y los modelos de piso de Neiman's, y todos los zapatos costaban $ 40, como los zapatos planos de Manolos o Chanel. Tuve una tienda eBay funcionando durante un tiempo desde esa tienda.



Arreglé la tienda en seis semanas. Ayudó que no tuviera que hacer una reconstrucción. Estaba en una tienda existente con una base de clientes existente que se superponía, un grupo creativo, ya que era una librería y una galería de arte. Lo abrí en mi cumpleaños, el 1 de septiembre de 2012.

Kathleen Kamphausen

El frente es la tienda real, y en la parte de atrás tenemos espacio para el estudio. Ayuda financieramente tener a alguien que comparta la carga del alquiler y las facturas, y sé lo difícil que es encontrar estudios asequibles en Austin. Fue solo un feliz accidente poder ofrecer espacio a las personas que lo necesitan. Es simbiótico. Hay cinco estudios. Mi esposo tiene uno y los artistas y profesionales creativos usan los otros cuatro.

Trabajo en la tienda cinco días a la semana, cerramos los lunes y tengo una mujer llamada Leah que trabaja los domingos. Ella es una de las inquilinas del estudio, así que en lugar de pagarme el alquiler del estudio, trabaja un día a la semana. Trabajé seis días a la semana durante mucho tiempo. Un día libre a la semana no es suficiente. Pasaba mi día libre haciendo recados y haciendo cosas para la tienda. Ahora tengo un día en el que puedo ir a nadar o dormir, ir a almorzar o lo que sea que la gente haga con su tiempo libre.



Ahora, gran parte de la tienda está equipada con artículos hechos por diseñadores más pequeños, pero todavía tenemos algo de cosecha y todavía hago muchos ahorros. Voy a tiendas de segunda mano y ventas de bienes raíces y ventas de garaje, y busco en eBay y compro a amigos. En cualquier lugar donde pueda conseguir algo vintage, lo hago. Consigo mucho en el este de Texas, pero mi lugar favorito para comprar vintage es California, solo porque hay mucho. Intento hacer un gran viaje de compras siempre que puedo. Siempre que esté buscando lo suficiente, puede encontrar algo en cualquier lugar. Nunca salgo de ningún lugar con las manos vacías. Hago las compras en mis días libres. Está llegando a un punto de ruptura, pero todavía lo disfruto como recreación; sigue siendo relajante y divertido para mí, aunque se vuelve un poco tedioso. Lo hago cuando me voy de vacaciones, para disgusto de mi marido.

Kathleen Kamphausen

La parte más difícil nunca es estar fuera de horario. Siempre estás en el trabajo, incluso cuando estás en casa, durmiendo o de vacaciones. Siempre está en el fondo de tu mente. Si algo sale mal, es tu responsabilidad. Incluso cuando estás en la playa, tienes tu teléfono a tu lado. Me encanta, así que no me quejo, pero nunca te das cuenta del 100 por ciento.

Las finanzas también pueden dar miedo. Estoy tan asustado por el otoño, porque he estado en una cuesta cuesta arriba para hacer crecer mi inventario y, por supuesto, las facturas y las facturas se hacen cada vez más grandes, y me van a golpear con otras realmente grandes. En teoría, gastas una tonelada, pero ganas más cuando alguien lo compra, pero hay una semana en la que tienes como $ 80 y dices, 'Dios mío, tengo todas estas facturas. ¿Y si nadie compra nada? Pero luego tienes un gran fin de semana y pagas tu tarjeta de crédito y está bien. Es tan arriba y abajo, pero he aprendido que así es como funciona.

Mi consejo para las personas que están pensando en abrir sus propias tiendas o pequeñas empresas es que no lo piensen demasiado. No sé si ese es un buen consejo o no. Por supuesto, tuve suerte, pude empezar sin gastar mucho dinero. Pero la gente a menudo se sienta en proyectos apasionantes y planifica cada detalle, pero creo que aprender sobre la marcha es igual de efectivo. De todos modos funcionó para mí. No tenga miedo de acercarse a la gente. Hay una mujer en Los Ángeles que es dueña de una boutique muy similar a la mía, y yo no la conocía en absoluto, pero justo antes de abrir, visité su tienda y pudimos charlar, enviar correos electrónicos e Instagram. Ahora hablamos por teléfono con mucha frecuencia y viajamos juntos para hacer nuestras compras. Somos buenos amigos. Preguntarle cómo hizo las cosas fue realmente útil. Si va a abrir una tienda, debe comunicarse con otras tiendas que le gustan y hacer preguntas. Dos o tres personas se acercan a mi tienda y trato de transmitir el karma y ayudarles como puedo. No hay preguntas estúpidas.

Get That Life es una serie semanal que revela cómo las mujeres exitosas, talentosas y creativas llegaron a donde están ahora. Vuelve cada lunes para ver la última entrevista.

Corrección: esta pieza ha sido editada para reflejar la participación de otro socio cuando se abrió la tienda.

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Crédito de la foto: Kathleen Kamphausen para Cosmopolitan.com.