15 cosas que desearía saber antes de convertirme en agente de viajes

No todo son piscinas infinitas y bebidas après-ski.

Te ganarás la vida dignamente y podrás viajar por el mundo como una estrella de rock

'Piense en esto como un estilo de vida en lugar de una carrera', dice O'Shaughnessy. El salario no es necesariamente exorbitante: el ingreso medio es de $ 38,700 al año, según lo informado por el Oficina de Trabajo y Estadísticas de EE. UU. , pero según Píndaro, en realidad puede ser mucho más alto. 'Los agentes ganan entre 50.000 y 100.000 dólares en el segmento inferior y entre 250.000 y 500.000 dólares al año', dice Pindar. Pero no hay otra industria en la que puedas viajar así. Regularmente realizarás viajes con descuento a complejos turísticos de lujo patrocinados por compañías hoteleras, por lo que, basándose solo en tu Instagram, tus amigos definitivamente pensarán que estás viviendo una buena vida.





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Recibo un mensaje de texto de mi papá, 'FaceTime ya mamá desde la Torre Eiffel' . #hiyamom #smartflyer : @leilabrewster

Una publicación compartida por Erina Pindar (@erinapindar) el 29 de diciembre de 2019 a las 8:17 a.m.PST

Le pagan una comisión, lo que significa que gana dinero en función de los viajes que reserve para su cliente.

La mayor parte de su salario provendrá de comisiones, por lo que, ante todo, usted es un vendedor. Cuando eres un agente interno con una agencia de viajes (los puestos en el personal de las agencias son cada vez más raros, por cierto, pero todavía están en demanda), normalmente tienes un salario base y una comisión dividida. Esto puede variar de una agencia a otra y también depende de su nivel de experiencia. Por ejemplo, supongamos que tiene una comisión dividida de 80 a 20. Eso significa que si le pagan un 10 por ciento de comisión por reservar un hotel, el 80 por ciento de esa comisión va a su agencia mientras usted se queda con el 20 por ciento. Si ha reunido suficientes clientes, puede convertirse en un agente independiente, lo que significa que trabaja para usted mismo pero permanece afiliado a una agencia anfitriona. Como agente independiente, pierde el salario base pero se queda con su comisión.



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Una publicación compartida por Meir Schonbrun (@meirr) el 5 de enero de 2020 a las 8:32 am PST

Si trabaja como agente independiente, necesita su propio seguro.

Digamos que comete un error en el itinerario de sus clientes, lo que hace que pierdan su vuelo en primera clase, que cuesta $ 6,000 por asiento. Si hiciste algo mal, eres responsable. 'Hay cientos de cosas que pueden salir mal, y lo harán', advierte O'Shaughnessy. Definitivamente necesita un seguro de errores y omisiones, que puede ser costoso, pero si accidentalmente arruina algo, no tiene que pagar de su bolsillo el costo del error.



'Agentes de viajes' y 'asesores de viajes' son relativamente sinónimos, aunque los asesores tienden a utilizar una estrategia de planificación más holística.

Mientras que en el pasado, los agentes de viajes ayudaban principalmente a reservar alojamiento, un viajetutorayuda a proporcionar al cliente una imagen más amplia de su viaje. Si alguien dice: 'Quiero ir a Cabo y quiero hacer todas estas cosas aventureras', podemos decir: 'Está bien, genial, puedes ir a Cabo, pero es posible que no quieras quedarte en el Strip. Es posible que desee considerar el nuevo Four Seasons que acaba de abrir en el cabo porque hay mucha más aventura en ese lado del destino '', explica Pindar.

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Modelo de rollo.

Una publicación compartida por Lizzo (@lizzobeeating) el 7 de febrero de 2020 a las 9:59 a.m.PST

No necesita ninguna formación especial para empezar.

A diferencia de ser un agente de bienes raíces, donde tienes que pasar una serie de pruebas para demostrar que sabes lo que haces. 'Cuando comencé a trabajar como agente de viajes al salir de la universidad, no sabía nada', insiste O'Shaughnessy. “Apenas había viajado fuera de Portland, donde crecí. Conseguí el trabajo después de una serie de correos electrónicos persistentes y una buena primera entrevista. Definitivamente es útil saber cosas como la historia básica y la geografía, pero no se requieren habilidades reales '.

Los agentes de viajes tienden a provenir de una variedad de orígenes: puede cambiar de carrera en cualquier momento de su vida y convertirse en un agente de viajes con una barrera de entrada bastante baja. Pero según Píndaro,hacerequiere una personalidad específica para ser un agente de calidad. 'Una cosa que todos nuestros agentes tienen en común es que son excelentes vendedores, porque al final del día, este es un trabajo de ventas', dice.

Ser tipo A también es una ventaja: debe ser un planificador meticuloso, un investigador excelente y poseer una atención extrema a los detalles. `` Es fácil poner a alguien en una hermosa habitación '', dice Píndaro, `` pero si recuerdas que van allí para su aniversario y de alguna manera puedes obtener una foto de su boda para poner en la habitación y su champán favorito que tomaron el día de su boda, esas pequeñas cosas marcan la diferencia '.

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Una publicación compartida por André De Mello (@andredemello) el 21 de diciembre de 2019 a las 12:39 pm PST

Desarrollar un nicho es fundamental.

Nadie puede tener un conocimiento enciclopédico del mundo entero, por lo que los agentes de viajes más exitosos eligen una especialidad. Puede concentrarse en cruceros, safaris africanos o viajes a Italia. '[Antes de comenzar mi empresa] me especialicé en lunas de miel y viajes para bodas de destino, que reduje a Tahití, Fiji, México, Hawái y el Caribe. Conocía cada hotel, cada restaurante y cada excursión en esas áreas relacionadas con unas vacaciones románticas ”, dice O'Shaughnessy.

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Advertencia: NO vuelvas atrás y mires tus viejas fotos de vacaciones, es V deprimente pero tambiénoo esta toma descartada de Tailandia necesitaba UN MOMENTO #chiangmai

Una publicación compartida por A B B Y S I L V E R M A N (@ abby.silverman) el 24 de octubre de 2019 a las 6:29 p.m. PDT

Viajar es una parte habitual del trabajo, pero esnovacaciones.

Cada pocos meses, los agentes de viajes realizan 'viajes familiares', abreviatura de 'familiarización', y suenan a la vez ah-maz-ing y agotadores, según O'Shaughnessy:

`` Intentas todo lo que te gustaría venderles a tus clientes: duermes en los hoteles, comes la comida, te dan masajes. A veces incluso puedes traer un invitado. Las primeras veces, se siente ridículamente lujoso, y lo es. Pero estás ahí para trabajar. Debe levantarse a las 7 a.m. del día siguiente y seguir siendo profesional mientras visita hasta 10 sitios de hoteles en un día, inspecciona cada una de las habitaciones y toma notas de todo. No puedes dormir y relajarte en la playa como lo harías en unas verdaderas vacaciones ''.

Píndaro se hace eco del mismo sentimiento: 'El 90% de las veces cuando viajamos, generalmente es con fines educativos'. Los asesores de viajes necesitan conocer un destino por dentro y por fuera, ya que a menudo hacen recomendaciones basadas en la experiencia. Mientras viaja, los días pueden alargarse. Se espera que asistas a las reuniones de desayuno, salgas todo el día y, cuando termine la cena, debes ponerte al día con los correos electrónicos. 'Aunque la gente piensa que estás viajando y es glamoroso, es mucho trabajo', dice Pindar.

En esa nota, * dejará * de tomar vacaciones normales.

Algunos agentes de viajes todavía viajan por diversión, pero la mayoría realiza al menos una inspección del sitio del hotel u otra tarea relacionada con el trabajo mientras están allí. La industria es muy pequeña, por lo que cuando los representantes del hotel ven en tu Instagram que estás en Londres, insistirán en que vengas a saludar, veas la última remodelación y pruebes el nuevo menú en el restaurante del hotel, a veces incluso con un descuento. ! 'Es un arma de doble filo: tendrás amigos y botín gratis dondequiera que vayas, pero nunca podrás viajar sin pensar en el trabajo', dice O'Shaughnessy. Independientemente de las conexiones, no viaja gratis. Con los descuentos vienen las expectativas, también conocido como recibir negocios de sus clientes a cambio. Además, tendrá que afrontar sus propias tarifas de viaje como todos los demás, según Pindar.

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un verdadero sueño de algodón de azúcar aquí. @lasventanasalparaiso

Una publicación compartida por Erina Pindar (@erinapindar) el 13 de octubre de 2019 a las 7:57 p.m. PDT

Y, por cierto, las vacaciones apestan.

La parte '365' de 24/7/365 no es una broma. Las vacaciones son la época más estresante del año para los agentes de viajes, ya que muchos de sus clientes viajarán.

Los representantes del hotel se convertirán en tus mejores amigos.

Cuando trabaje en una agencia, los representantes del hotel vendrán todos los días para dar presentaciones sobre por qué debería recomendar su hotel a sus clientes. Una vez que tenga un nicho, verá los mismos representantes de viajes en sus viajes familiares habituales y desarrollará una relación con ellos al enviarles negocios regularmente. 'Esas relaciones son muy importantes', dice O'Shaughnessy, 'porque cuando necesitas pedir un favor, como mejorar la habitación de alguien, tienes a alguien que lo conecta'.

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Una publicación compartida por Té con leche de tara (@taramilktea) el 20 de enero de 2020 a las 11:13 pm PST

Aprender a reservar viajes es como aprender un nuevo idioma.

Cada agencia de viajes tiene acceso a un programa llamado Sistema de distribución global, que enumera opciones de pasajes aéreos, hoteles, alquiler de automóviles, etc. “Uno pensaría que tendría una interfaz limpia como Expedia, pero no, es más como Microsoft alrededor de 1990. Tienes que conocer códigos muy específicos para hacer cualquier cosa; por ejemplo, para buscar opciones de vuelo, debe escribir este símbolo & Dagger; llamada la Cruz de Lorena, seguida de su solicitud. Es casi como aprender a codificar ”, dice O'Shaughnessy. Entonces, sí, puede llevar un tiempo familiarizarse con él.

Tus clientes actuarán como si fueras su mayordomo personal.

* Recibirá * la llamada ocasional a las 2 a.m. de un cliente en Europa pidiendo detalles que definitivamente incluyó en su itinerario. 'Una vez tuve un cliente que me llamó desde un crucero, ¡lo cual es realmente difícil de hacer! - para decirme que no podía hacer funcionar la televisión en su habitación y que podría llamar a alguien para que lo arreglara'. recuerda O'Shaughnessy. Definitivamente se puede convertir en ridículo, pero debes recordar que las personas pueden ponerse muy ansiosas por viajar; tu trabajo es estar disponible y asegurarte de que se cuiden. Eso es parte del valor agregado de reservar su viaje con un agente de viajes.

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Una publicación compartida por Barbora | Viajes y Moda (@fashioninmysoul) el 15 de octubre de 2019 a las 6:31 am PDT

Pero la cosa es ... tú eres responsable de su tiempo.

'Si compras algo, puedes devolverlo y recuperar tu dinero', dice Pindar, 'pero si te vas de vacaciones y gastas $ 30,000 en un viaje de una semana y es terrible, nunca recuperarás ese tiempo'. Hay mucha presión involucrada en asegurarse de que los clientes disfruten de las vacaciones que imaginaron, lo que significa estar allí para ellos en cada paso del camino, incluso si están en una zona horaria diferente. 'Tienes que actuar como el controlador [de tu cliente] de alguna manera', dice Pindar.

Los clientes lo contratarán una y otra vez por su consideración.

Viajar es algo muy personal, y los mejores agentes de viajes sienten empatía por lo que el viajero individual quiere obtener del viaje, ya sean hermosos recuerdos con su familia o una aventura o una comprensión más profunda de la cultura local. 'Como trabajé principalmente con lunas de miel y bodas, solía usar mis conexiones en el hotel para asegurarme de que mis clientes tuvieran una botella de vino esperándolos en su habitación o una foto de pareja junto a la cama', dice O'Shaughnessy. 'Esos toques personales son la razón por la que la gente sigue utilizando agentes de viajes en lugar de reservar por sí mismos en línea'.

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Perra del piso 154 :)

Una publicación compartida por Justine Skye (@justineskye) el 8 de diciembre de 2019 a las 11:59 am PST

Y, por último, los agentes de viajes no son una raza en extinción..

Cada vez que le digo a alguien que soy un agente de viajes, me dicen: 'Espera, ¿los agentes de viajes todavía existen?' La respuesta: Sí, y todavía tenemos en cuenta un tercio de todos los viajes reservado en los Estados Unidos ”, insiste O'Shaughnessy. Sigue siendo una industria rentable en los Estados Unidos y no hay razón para creer que la industria esté desapareciendo.


Katelyn O'Shaughnessy fue una agente de viajes de lujo antes de fundar la plataforma de agentes de viajes TripScope y más tarde, la empresa de turismo médico. Doctours . Erina Pindar ha trabajado como agente de viajes durante 13 años, y actualmente es la directora general de SmartFlyer , una agencia de viajes con sede en EE. UU. y Australia.

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