13 cosas que desearía saber antes de convertirme en veterinario

Trabajará con personas tanto como con animales.

Getty | Kelsey Lynch

1. La formación para convertirse en veterinario lleva casi tanto tiempo como convertirse en médico humano, y es igualmente complicado.Por lo general, haces cuatro años de licenciatura y tienes que completar los requisitos previos y las pruebas requeridas para ingresar a la escuela de veterinaria, que son otros cuatro años de escuela. Y luego, si decides que quieres especializarte en un campo, haces una pasantía por un año y tres años más de residencia después de graduarte. Como médico de cabecera, no está obligado a realizar una residencia o una pasantía. Pero incluso si alguna vez solo planea practicar con mascotas domésticas, su capacitación abarca todos los campos de la medicina veterinaria. Entonces pasas de ver animales pequeños, como perros y gatos, a animales exóticos como aves y reptiles, a animales de granja, como ovejas, vacas y cabras. Y hay rotaciones en las que está de guardia en medio de la noche, donde trabaja los fines de semana y feriados. Mucha gente tiene la impresión de que juegas con cachorros y gatitos todo el día y que es inferior a la medicina humana. Como veterinario, necesito saber cómo hacer odontología, cirugía, medicina interna y radiografías, donde en medicina humana, te especializas en una de esas cosas.





2. Trabajar con personas forma parte de este trabajo tanto como trabajar con animales.Son los propietarios los que deben decidir qué tratamiento quieren que se les haga o cuál es su presupuesto, lo que limita lo que puede hacer. Y luego tienes otro personal, como recepcionistas y técnicos, y ocasionalmente tienes un especialista externo o un veterinario con el que tienes que colaborar. Es un poco sorprendente la cantidad de entrenamiento que tienes trabajando con animales en la escuela de veterinaria y la poca formación que tienes trabajando con personas. Es una curva de aprendizaje empinada descubrir cómo comunicarse de una manera que sea efectiva para el dueño, usted y la mascota.

3. Dejar a una mascota es la parte más difícil del trabajo, pero se volverá más soportable con el tiempo.Es un momento realmente difícil para los propietarios. Lo que personalmente trato de hacer es presentarles todas las opciones disponibles, ya sean diagnósticos y tratamientos adicionales o cuidados paliativos, y tratar de ayudarlos a tomar la mejor decisión para ellos y para la mascota. Y si se deciden por la eutanasia, hago todo lo que esté a mi alcance para asegurarme de que sea lo más digna posible. La mayoría de las veces, los propietarios están allí durante todo el procedimiento. Siempre les digo exactamente qué esperar y qué sucederá. Y ciertamente hay momentos en los que lloro junto con los dueños. Creo que la mayor parte de mi tristeza proviene de la pérdida que está experimentando el dueño, porque no realizaría la eutanasia a menos que realmente crea que es lo mejor para la mascota. Creo que he mejorado en su manejo a lo largo de los años. No creo que nunca te vuelvas insensible, pero también creo que te vuelves un poco más realista. Si tenemos un gato que vive hasta los 18 años, se llega a apreciar que el gato ha tenido 18 años y una vida fantástica con una familia que los ama.

4. Algunos animales serán difíciles de manejar, pero generalmente es porque están asustados.Me encuentro con gatos a diario, y ocasionalmente con perros, que son agresivos y difíciles de manejar. No le tengo mucho miedo a los perros o gatos pequeños porque, si bien pueden intentar morderme, son mucho más fáciles de controlar, sujetar o sedar si es necesario. Pero ha habido momentos en los que he estado nervioso al examinar a un perro de 45 kilos que no conozco muy bien. Para examinar a un perro, realmente tienes que estar directamente en su cara, por lo que debes tener mucha fe en quien esté reteniendo al animal por ti. Me he dado cuenta de que probablemente el 95 por ciento de las veces cuando esos animales actúan de manera agresiva, en realidad se basa en el miedo en lugar de en problemas de comportamiento. Están aterrorizados porque están en un nuevo entorno con gente nueva y les están haciendo cosas que no comprenden. Porque entendemos esa perspectiva, hacemos todo lo posible para minimizar su miedo, brindarles atención y hacer que se sientan cómodos, y creo que eso ayuda significativamente.



5. Los dueños de mascotas pueden ofenderse o no siempre escucharán sus consejos, y puede ser frustrante.La obesidad en las mascotas es probablemente uno de los mayores problemas de salud con los que me enfrento a diario, y es un tema muy delicado. Si la mascota solo tiene un poco de sobrepeso, trato de abordarla con algo de humor y decirles que su mascota es un poco fornida. El propietario normalmente se reirá y nosotros idearemos un plan para arreglarlo. Trato de educarlos sobre por qué el sobrepeso es una preocupación. No es una preocupación estética. Es que su mascota tiene un mayor riesgo de diabetes y artritis dolorosa. Por lo general, cuando se habla de esas cosas, los propietarios lo entienden, pero hay situaciones en las que en cada visita tenemos la misma conversación y la mascota pesa lo mismo. Es muy frustrante porque sé que están haciendo lo mejor que pueden y sé que no están tratando intencionalmente de dañar a su mascota, pero mucha gente equipara la comida con el amor.

6. Incluso cuando no trabaje hasta tarde, estará totalmente exhausto.Soy bastante afortunado de tener un trabajo en el que salgo alrededor de las 5:30 y tengo los fines de semana libres. Pero hay días en que es un trabajo muy agotador emocionalmente. Desde las 7:30 de la mañana hasta las 5 de la noche, está viendo citas sin parar, y si no está en una cita, entonces está atendiendo llamadas telefónicas. Y cada uno de esos propietarios tiene una preocupación diferente y una prioridad diferente, y debes estar completamente comprometido con todo. A menudo estoy exhausto cuando llego a casa y tengo que cambiar al modo de mamá y esposa.

7. No siempre trabajarás con cachorros y gatitos.No es muy común, pero vemos algunos conejillos de indias, hurones, hámsteres, conejitos y ocasionalmente pájaros y lagartos para los exámenes anuales. Haré lo mejor que pueda incluso si no estoy tan familiarizado con esa especie. Tengo todas mis notas de clase escaneadas en mi iPad, así que las consulto mucho y puedo llamar al especialista de un hospital de animales exóticos cercano y pedir su opinión. Si algo está realmente mal y siento que está fuera de mi zona de confort, les digo que sería lo mejor para ellos ver a un especialista, pero si no quieren o no pueden ir, hago todo lo posible para ayudar en todo lo que pueda.



8. Ser dueño de una mascota lo convertirá en un mejor veterinario.Nuestros pacientes no pueden decirnos qué está mal, así que creo que vivir con animales en mi vida personal me ayuda a estar un poco más en sintonía con ellos. Y ciertamente me ayuda a comprender la perspectiva de mis clientes porque soy dueño de una mascota tanto como ellos.

9. Será difícil separar su vida profesional de su vida personal.Cuando estamos en un entorno social, a menudo honestamente no menciono que soy veterinario porque se convierte en el centro de la conversación. Incluso con amigos y familiares, si se convierte en una conversación muy complicada, les doy mi tarjeta y les digo que hagan una cita. Es importante tener límites para poder seguir teniendo una vida personal, porque los animales son un tema que apasiona a la mayoría de las personas, especialmente a sus propios animales.

10. La gente pensará erróneamente que su costosa cuenta de veterinario contribuye a un salario alto.Es posible que no comprendan el costo de la educación, el personal, los medicamentos y los suministros, ya que su seguro médico personal oculta esos gastos cuando van a sus médicos. Y la deuda de préstamos estudiantiles para veterinarios es muy alta. El veterinario promedio graduado con alrededor $135,000 en la deuda de préstamos estudiantiles, y los salarios están muy por debajo de lo que ganan los médicos. Los diferentes tipos de veterinarios ganan diferentes cantidades, pero el salario medio de un veterinario es de alrededor $85,000 . Por lo tanto, la mayoría de los veterinarios tienen una deuda importante y no llevan estilos de vida extravagantes en absoluto.

11. No todos los dueños de mascotas podrán hacer, o querrán hacer, todo por su mascota.Podría tener un cliente cuya mascota es el equivalente a su hijo, donde decidió no tener hijos y absolutamente haría cualquier cosa por su mascota. Y luego mi próxima cita podría ser un cliente con una perspectiva muy diferente sobre la propiedad de una mascota, que puede pensar que es ridículo pagar más de $ 100 por un servicio para una mascota. Todo el mundo tiene un presupuesto determinado, así que aunque sé cuál es la mejor medicina, a veces tienes que decidir cuál es la mejor cuando te dan un precio fijo. Por ejemplo, vemos la enfermedad inflamatoria intestinal en gatos mayores con bastante frecuencia. Si sospechamos que es así, empezamos con análisis de sangre o ecografías, que no son demasiado caras. A partir de ahí, realmente la única forma de confirmar el diagnóstico sería enviarlos a una biopsia. Eso es bastante invasivo y caro, y la mayoría de mis clientes trazan la línea. Me encantaría tener los resultados de la biopsia para saber qué sospecho que estoy tratando, pero si no pueden hacer eso o no están dispuestos a hacerlo, les damos otras opciones.

12. La medicina preventiva es tan importante para su mascota como para usted.Es muy fácil darles a las mascotas su vacuna anual y enviarlas de camino hasta que tengan la próxima vacuna o ocurra una crisis. Pero si se toma el tiempo para hacer esas preguntas adicionales, para profundizar un poco más en su historial médico, o dedica ese tiempo adicional a educar al propietario sobre la nutrición o el estilo de vida adecuados, puede tener un gran impacto. Si puede hacer cosas preventivas desde el principio, como un cambio de dieta, puede aumentar la calidad de vida de la mascota y del dueño.

13. Estarás ahí para la mascota desde el principio hasta el final, y estarás ahí para el dueño más allá de eso.Una de las razones por las que me encanta ser médico de cabecera es que puedes conocer gente cuando llegan ese primer día con su nuevo cachorro. Eres parte de esa emoción, eres parte de educarlos sobre cómo cuidar mejor a ese cachorro, y los estás viendo todos los meses por un tiempo, y luego todos los años, y luego llega un punto en el que eso El animal comienza a envejecer y usted lo ayuda a superar eso con el cuidado de su mascota. Y luego, al final, les ayudas a tener un final de vida muy pacífico y digno, si eso significa eutanasia o algo más. Me siento increíblemente unido no solo a nuestros pacientes sino también a los propietarios. Llegas a conocerlos a ellos y a su familia y lo que está sucediendo en sus vidas. Una de las partes más gratificantes del trabajo es que realmente formas un vínculo porque los ves con mucha frecuencia. No es que aparezcan una vez y nunca los vuelvas a ver. La mayoría de nuestros pacientes, incluso después de perder a su mascota, llegan dos meses después con su próxima mascota.

El Dr. Biasillo es veterinario en Ithaca, NY.