13 cosas que desearía saber antes de convertirme en conductor de camiones de larga distancia

Dile adiós al ejercicio.

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1. Conducir camiones es más una elección de estilo de vida que un trabajo regular.Este no es el tipo de trabajo en el que estarás en casa para cenar todas las noches. Te quedas fuera, conduciendo envíos de ida y vuelta, durante semanas, y luego tienes un par de días libres en casa. Es imposible tener una vida real porque siempre estás viajando. Incluso en los días libres, cuando quieres pasar tiempo con tu familia o tus amigos, tienes que dormir y lavar la ropa e ir al supermercado a comprar bocadillos para el camino y luego, antes de que te des cuenta, te vas de nuevo. . Es un estilo de vida muy duro.





2. No te estreses por encontrar trabajo. Hay una gran escasez de conductores de camiones , por lo que ser contratado es básicamente tan fácil como obtener su licencia de conducir comercial. Es un programa de 10 semanas para obtener la certificación, y cuando el mío terminó, ya tenía un trabajo en una empresa. Algunas empresas incluso lo precontratarán y pagarán por su capacitación, lo que hace que sea realmente fácil ingresar a la industria.

3. El salario inicial no es muy bueno, pero puede ascender en la escala salarial con bastante rapidez.Cuando comencé a conducir, ganaba 27 centavos por cada milla que conducía, lo que equivale a alrededor de $ 35,000 al año, así que no es genial. Pero cuando lo dejé, tres años después, ganaba 55.000 dólares al año. Los aumentos salariales son regulares y su tarifa aumenta si alcanza sus metas cada trimestre, como hacer entregas a tiempo, conducir sin accidentes, mantenerse por debajo del límite de velocidad y tener más años de experiencia en su haber.

4. El trabajo puede ser muy solitario, pero también puede optar por conducir con un compañero.Manejé solo durante los primeros 10 meses, lo cual estuvo bien, pero un poco solo. Más tarde, convencí a mi novio para que obtuviera su licencia de conducir comercial y se uniera a mí en el camión, y comenzamos a conducir un camión en equipo. Esto es bastante común , especialmente para las mujeres camioneras, que se sienten más cómodas teniendo a alguien con ellas. Cuando conducía, mi novio dormía y viceversa. Podríamos cubrir mucho más terreno de esa manera, porque cada uno de nosotros recorrió la mitad de la distancia hasta el destino de entrega y no tuvimos que detenernos. A los equipos se les paga por el total de millas que conducen juntos (se divide el pago a la mitad) para que pueda ganar mucho más dinero de esta manera.



5. Todos se sorprenden al ver a una mujer conduciendo un camión y te lo harán saber.Las mujeres solo compensan 5 por ciento de la industria de conducción de camiones , según la Asociación Estadounidense de Camiones. ¡Pero eso no lo hace menos sexista cuando la gente actúa como un pez en bicicleta cuando ven a una mujer detrás del volante! Tuve que acostumbrarme a que la gente me mirara constantemente boquiabierta o se desvíe de su camino para decirme que nunca antes habían visto a una mujer conduciendo un largo trayecto. Tienes que desarrollar una piel gruesa y encogerse de hombros.

6. Debería aprender a que le gusten los audiolibros si aún no lo ha hecho.La radio es el no. Una cosa que escuchan los camioneros, pero es complicada, ya que constantemente estás pasando por nuevas ondas de radio y no puedes escuchar la misma estación de radio por mucho tiempo. Escuché audiolibros todo el día; las series son las mejores, comoHarry Pottero las novelas de Stephen King, porque hizo que el día pasara mucho más rápido.

7. El camión se convierte en su hogar.Duerme en su camión, come en su camión, pasa cada minuto en su camión. Los camiones tienen literas detrás de la cabina, con literas y gabinetes y algunos estantes, y eso básicamente se convierte en su hogar durante semanas. Cuando mi novio y yo empezamos a conducir juntos en equipo, decidimos comprar un nuevo colchón de espuma viscoelástica para nuestra camioneta, porque los colchones que vienen en las camionetas son como catres de campamento de verano. Compramos una olla de cocción lenta para cocinar comida sobre la marcha, y teníamos una muy buena configuración. No es glamoroso, pero lo haces tuyo. La única cosa que tunoLo que hace en su camión es ir al baño y ducharse, lo que puede hacer en áreas especiales de paradas de descanso y en 'plazas de servicio'. Aprende a arreglárselas en una ducha varias veces a la semana (o menos) y a mantener la vejiga el mayor tiempo posible, porque cada minuto que se detiene en una parada de descanso es una pérdida de ingresos. Algunos conductores de camiones incluso usan pañales para evitar detenerse en los baños, no es broma.



8. Olvídese de hacer ejercicio o de comer bien.Estás sentado todo el día conduciendo, luego estás durmiendo. Esa es tu vida durante el tiempo que sea necesario para llegar a casa. Olvídese de hacer ejercicio; apenas estás de pie durante el día. La única forma de ganar dinero es si su camión se está moviendo, y siempre que su camión esté en movimiento, usted está en su trasero. También comes como una mierda, ya que tus únicas opciones en la carretera son la comida rápida y los productos no perecederos que puedes traer en tu camión, por lo que estás viviendo de una dieta de hamburguesas y verduras enlatadas.

9. Viaja constantemente, pero no llega a ser turista.En un día, fácilmente podría registrar 600 millas; en una semana, podría recorrer más de 3,000 millas, o el doble si maneja en equipo. Esa es una franja loca de los Estados Unidos que cubrir y, sin embargo, no experimentará nada que no pueda ver desde la carretera. Claro, estás pasando por muchos lugares interesantes, pero estás en el reloj y no puedes simplemente estacionar tu camión en algún lugar e ir de turismo.

10. El acoso sexual es extremadamente común.Es horrible y asqueroso, pero es demasiado común para ignorarlo. Una vez, estaba conduciendo en Chicago, y noté una camioneta en el carril junto a mí que igualaba mi velocidad. A veces, la gente da un vuelco solo para vislumbrar a la rara mujer en el asiento del conductor: el sexismo, ¿recuerdas? - pero esto era diferente. Finalmente hice contacto visual con el chico y se estaba exponiendo a mí, mirandodirectamente a mi, mientras maneja. Me han sorprendido los conductores habituales en la carretera y otros conductores de camiones; incluso los clientes a los que entregué me hicieron comentarios abiertamente sexuales. Otras mujeres han denunciado agresión sexual durante el entrenamiento y mientras viaja, lo cual es una realidad incómoda para cualquier mujer en esta industria.

11. El trabajo es muy peligroso.Cada año, los camiones representan miles de muertes e incluso más accidentes no fatales . Los camioneros se cansan, se aburren y se apresuran a crear ventanas de entrega específicas, lo que puede conducir a una conducción imprudente. Incluso si eres un conductor perfecto, manejar un vehículo tan grande es un desafío. Es normal detenerse durante un clima realmente malo, como una ventisca, pero cualquier cantidad de viento, lluvia o nieve puede hacer que conducir sea aterrador. Afortunadamente, las empresas de transporte por carretera suelen tener buenas pólizas de seguro para proteger a sus conductores contra accidentes.

12. La mayoría de los conductores de camiones no se quedan mucho tiempo.La conducción de camiones tiene una tasa de rotación notoriamente alta: 84 por ciento de los conductores renunciaron en 2015 , que es sorprendentemente la tasa de rotación más baja en años. La gente se cansa del estilo de vida o se da cuenta de que se ha salido de la escala salarial y pasa a otra cosa. En cuanto a mí, siempre vi la conducción de camiones como un trabajo temporal. Quería pagar mis préstamos estudiantiles y ahorrar algo de dinero para volver a la escuela, y una vez que logré esas cosas, no hubo mucho que me mantuviera allí. Es una vida dura y realmente puede desgastarte. Pero durante unos años, fue un medio para lograr un fin.

13. Incluso con todas las desventajas, hay momentos hermosos. Si busca en Google 'las mejores cosas sobre ser un conductor de camión', no encontrará mucho. Pero para la persona adecuada, hay mucho que apreciar: puedes estar a cargo de tu propio horario y de cómo pasas tu tiempo en el camión. Puede ahorrar mucho dinero, ya que sus gastos de manutención son mínimos mientras viaja. Y las vistas desde el asiento del conductor superan a cualquier ventana de la oficina.

Lindsay Slazakowski fue conductora de camiones de larga distancia durante tres años.