12 cosas que desearía saber antes de convertirme en psicólogo

Hay momentos en los que te sentirás impotente por no poder ayudar a alguien.

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1. La terapia no se parece en nada a lo que ves en la televisión.Tengo un sofá, pero la gente no se acuesta en él. Y no estamos viendo manchas de tinta ni haciendo asociación libre durante una hora. La gente generalmente viene a mí con algo en lo que quieren trabajar, y hablamos sobre lo que sea que estén pasando y cómo ha cambiado desde nuestra última sesión. También hay una serie de películas en las que los terapeutas comienzan a salir con sus clientes, ¡lo cual es totalmente poco ético! Además, nunca compartiría mis propios problemas con un paciente ni negociaría los límites médico-paciente.





2. Elija su título y trayectoria profesional con mucho cuidado.Hay muchas cosas que puede hacer con solo una maestría: investigar, enseñar y ofrecer evaluación psicológica. El doctorado te brinda más opciones, como convertirte en profesor o abrir una práctica privada. Para ser psiquiatra, que es similar pero se enfoca más en factores neurológicos para la salud mental e implica recetar medicamentos, hay que ir a la facultad de medicina. Decidí obtener mi doctorado en psicología principalmente porque quería ir a la academia, pero luego tuve hijos, así que decidí dedicarme a la práctica privada. Tengo mucha más flexibilidad en mi horario que los psicólogos universitarios, pero no estoy ganando tanto dinero como podría haberlo hecho si hubiera ido a la academia.

3. Se necesita una década para obtener la licencia.Debe registrar cuatro años de licenciatura, cinco años de un programa de doctorado, una pasantía de un año, el tiempo que se tarda en escribir una tesis y 2.000 horas de práctica bajo la supervisión de un psicólogo con licencia. Obviamente sabía que tomaría tanto tiempo, pero no creo que estuvierapreparadoestar entrenando durante tanto tiempo. Por un lado, es un gran sacrificio financiero. Ocupé varias ayudantías de enseñanza durante la escuela de posgrado, que cubrieron el costo de la matrícula y compensaron mis gastos de vida. Tampoco hay un buen momento para tener hijos durante ese período. Mi esposo y yo decidimos tener nuestro primer bebé después de mi pasantía predoctoral, y completé mi disertación cuando ella era una bebé.

4. El cliente tiene que estar a cargo de la sesión.Me especializo en clientes que tienen depresión, ansiedad o trastornos de estrés postraumático; madres primerizas que luchan con cosas como depresión posparto o depresión durante el embarazo; y clientes LGBT, incluidos bastantes adolescentes transgénero que están pasando por su transición. Practico la psicoterapia, pero no utilizo un manual ni una estructura rígida para determinar qué hacemos en cada sesión. Mi trabajo es ayudar a los clientes a superar sus propios problemas, a su propio ritmo.



5. Se necesitan varias sesiones para generar confianza.No puedes ser impaciente en esta carrera, porque la gente no va a tener grandes avances de inmediato. Especialmente en la primera sesión, cuando hago muchas preguntas y evalúo, trato de no traspasar los límites. La confianza es un proceso continuo, que es en parte un subproducto del tiempo. Puedo saber cuándo un paciente está desarrollando confianza cuando comienza a compartir más detalles o expresar emociones más profundas.

6. La gente se comunica mucho sin palabras.. Mi trabajo es escuchar, pero las personas se expresan de muchas formas además de las palabras: postura corporal, tono de voz, tensión corporal. Confío mucho en esto cuando trabajo con un padre y un adolescente, o una pareja casada, donde puedo observar su lenguaje corporal y tono de voz mientras se responden entre sí. Puede que estén diciendo una cosa verbalmente, pero su lenguaje corporal dice algo completamente diferente.

7. Hay momentos en los que se sentirá impotente y no podrá ayudar a nadie.A veces, las personas comienzan a sentirse mejor muy rápidamente y, a veces, lleva mucho tiempo. Es desgarrador escuchar a alguien decirme, 'Todavía duele tanto', cuando vienen a su sesión. Si pudiera mover una varita mágica para aliviar el dolor, lo haría, pero no es así como funciona la terapia. Puedo proporcionar herramientas, recursos y compasión, pero eso es todo lo que puedo hacer. A lo largo de los años, he aprendido que lo mejor que puedo hacer es decir: 'Escuché que estás sufriendo, te escucho y estoy comprometido a trabajar contigo'.



8. Los pacientes romperán contigo.A veces, cuando trabajo con adolescentes, tengo la sensación de que sus padres quieren que estén aquí, peroellosno quiero estar aquí. Si el niño no está invertido, entonces no va a funcionar. Entonces, a veces tengo que tener una conversación con los padres en la que les digo: 'No creo que su hijo quiera estar aquí' o ellos dicen: 'No creo que esto esté funcionando'. No me lo tomo personalmente. No soy el mejor psicólogo para todos los clientes. Incluso les digo a los clientes que si sienten que otro terapeuta es mejor para ellos, deberían ir a ver a esa persona, porque quiero que terminen donde tendrán más éxito.

9. Su base de clientes necesita algunos años para crecer orgánicamente.La práctica privada puede ser muy lenta cuando comienzas. Vivo en la misma ciudad donde fui a la escuela de posgrado, por lo que algunos de mis profesores me refieren clientes, pero incluso entonces pasaron varios años hasta que tuve un flujo constante de referencias. Una cosa que ayudó fue publicar un perfil en elPsicología Hoysitio web, donde las personas pueden buscar psicólogos por especialidad. A lo largo de los años, también he desarrollado derivaciones a través de médicos de atención primaria, psiquiatras y otros médicos que han llegado a conocer mi práctica a través de pacientes que compartimos.

10. Tendrá que resistir la tentación de 'psicologizar' a sus seres queridos.Mi esposo también es psicólogo, y cuando mi hija mayor estaba creciendo, constantemente decía: '¡No me psicologices!' Mi hija todavía se erizará cada vez que le diga: '¿Cómo estás?sensación¿sobre esto?' No hay nada de malo en estar disponible para tus amigos y familiares, pero las personas tienden a poner los ojos en blanco si creen que estás usando sus poderes psicológicos con ellos.

11. Tienes que practicar lo que predicas.Me enfoco mucho con mis clientes en el autocuidado:¿Tienes tiempo para ti? ¿Te estás cuidando?A veces necesito recordarme a mí mismo que debo llenar mi propio tanque emocional. Me aseguro de hacer cosas fuera del trabajo: pasar tiempo con familiares y amigos, salir a caminar, tener pasatiempos, leer cosas que no son revistas de psicología. No solo es crucial para mi propio bienestar, sino que puedo estar más disponible para mis pacientes cuando practico lo que predico.

12. Nunca le digas a extraños a qué te dedicas.Cometí el error de decirle a alguien a mi lado en un avión que soy psicólogo. Lo siguiente que sé es que me están descargando todos sus problemas o me están pidiendo consejos sobre algún tipo de situación delicada. Y es como, '¡Maldita sea, realmente quería tomar una siesta en este vuelo!' Ahora, trato de evitar esas conversaciones poniéndome los audífonos en cuanto subo al vuelo. De lo contrario, les doy mi número de teléfono y les digo que hagan una cita.

Jill Kuhn , PhD, es psicólogo en Fort Collins, Colorado.

Correcciones: una versión anterior de este artículo afirmaba que los psicólogos con solo una maestría solo pueden ofrecer evaluaciones bajo la supervisión de un psicólogo clínico autorizado. Los psicólogos pueden hacer esto con una maestría. Una versión anterior de este artículo también decía que se necesita una década antes de que pueda ver a los pacientes uno a uno. El proceso de obtención de licencias lleva una década, pero los psicólogos pueden ver a los pacientes antes de obtener la licencia.