11 cosas que desearía saber antes de convertirme en neurocirujano

No siempre hay una 'respuesta correcta' sobre cómo tratar a un paciente.

1. La neurocirugía es más arte que ciencia.Cuando estaba en la escuela de medicina, entendí que todo en medicina estaba basado en evidencia. Tiene ensayos clínicos, que aleatoriza, y saca conclusiones científicas. Pero en muchos casos, no puede realizar ensayos clínicos porque no es ético. Por ejemplo, nunca podría realizar un ensayo clínico que compare la cirugía con la no cirugía para extirpar un tumor cerebral, porque ningún paciente querría estar en el grupo 'sin cirugía' (y la mayoría de los médicos y las juntas de revisión de investigaciones se sentirían incómodos 'experimentar' en pacientes de esta manera). Entonces, la práctica de la neurocirugía implica conjeturas más informadas de lo que la mayoría de la gente esperaría. Debido a que hay más en juego en la neurocirugía que en algunos otros campos, es menos probable que haya un ensayo clínico que establezca la superioridad de algunos tratamientos sobre otros, lo que puede generar variabilidad en la práctica. Cada cirujano termina haciendo lo que cree que es mejor para el paciente, pero no siempre hay una 'respuesta correcta'.





2. Si está trabajando con un trauma cerebral, esté preparado para tomar decisiones de vida o muerte todos los días.Trabajo en el centro de trauma de nivel uno más grande del Medio Oeste. Los centros de nivel uno son hospitales que están equipados para manejar las emergencias corporales más graves, por lo que, como neurocirujano de trauma, trato todo lo que entra por la puerta y, en general, con muy poca antelación. La primera pregunta que hace la familia cuando alguien ha tenido un incidente traumático es: '¿Van a vivir?'. Y si lo son, la segunda pregunta es: '¿Van aDe Verdad¿En Vivo?' Es decir, ¿podrán hablar, interactuar y funcionar como antes? ¿Conducirán? ¿Funcionarán? Para muchas familias, es la experiencia más desgarradora que jamás hayan tenido; para los neurocirujanos, esto es solo la rutina diaria. Casi todos los pacientes son un caso de alto riesgo, lo que puede hacer que este trabajo se sienta increíblemente importante pero también estresante.

3. Dar malas noticias nunca es tan fácil.En un microsegundo, las cosas pueden empeorar y te hace darte cuenta de que la vida es tan preciosa y tan corta. Decirle a la gente que su ser querido no será el mismo es muy difícil y agotador. La mayoría de la neurocirugía para adultos involucra cosas como caídas de personas mayores o accidentes automovilísticos, y con ese tipo de cosas, la gente ya espera un resultado pobre. Entonces, si puedes salvar a alguien, está muy agradecido. Los buenos resultados definitivamente superan a los malos, en aproximadamente 10 a uno.

4. Cuando la salud del cerebro de otra persona está en sus manos, debe cuidarse excepcionalmente bien.Si estoy operando, me aseguro de acostarme temprano la noche anterior, tomar un desayuno abundante y beber mucha agua. Estoy atento a esas cosas, porque nunca querrás estar en una situación en la que no estés en tu mejor momento. La única vez que traté de hacer ejercicio por la mañana antes de la cirugía, tuve que salir del quirófano porque estaba deshidratado por no beber suficiente agua después de hacer ejercicio, así que ahora solo hago ejercicio por las noches. Absolutamente no puede ser descuidado con su propia salud, porque hacerlo podría afectar la salud de su paciente.



5. Se puede interpretar que un estudio científico dice lo que quieras que diga.Aquí hay un buen ejemplo: A estudio publicado recientemente dijo que el 30 por ciento de los hombres que practicaban deportes de contacto desarrollarían una forma de demencia en la edad adulta. Esa conclusión fue en todos los medios , pero cuando leyó el documento, resultó que eran asintomáticos de esta forma de demencia, lo que significa que no está claro que tuvieran demencia en absoluto. Como científico y clínico, tengo que leer los datos de la investigación de otras personas y sacar mi propia conclusión para informar mi práctica.

6. La neurocirugía está fuertemente dominada por hombres, así que no espere tener siempre mentores que se parezcan a usted.Encontrar mentoras en neurocirugía puede resultar complicado. Solamente alrededor del 6 por ciento de todos los neurocirujanos certificados por la junta en el país son mujeres, y en el mundo académico, es aún menos. Algunas de las mujeres que me han precedido me han proporcionado una gran tutoría, pero también he tenido mentores masculinos fantásticos. Los mejores mentores son las personas que tienen un interés personal en su éxito, a menudo, las personas que lo contrataron, y si emula el comportamiento de las personas que admira, tendrá éxito.

7. A menudo, tendrá que elegir entre ser cirujano o investigar.He tenido mucha suerte de trabajar en un sistema hospitalario que valora mi trabajo como investigador, por lo que puedo trabajar en un entorno clínico tres días a la semana y trabajar en investigación dos días a la semana. Es un arreglo fantástico, y acabamos de comenzar uno de los estudios cerebrales más grandes del país. Dicho esto, es cada vez menos común que los hospitales permitan que sus neurocirujanos trabajen en la investigación, ya que es más económico para un hospital tenerlos operando todo el tiempo.



8. Pruebe un montón de cosas diferentes antes de comprometerse con una especialidad.Ahora es muy común elegir una subespecialidad de neurocirugía durante la residencia. Esto podría centrarse en algo como cirugía cerebrovascular, cirugía de columna, neurotrauma o neurocirugía pediátrica. Cuando comencé, planeaba hacer neurocirugía pediátrica, pero luego tuve un hijo y me di cuenta de que no era emocionalmente capaz de hacerlo. Era demasiado perturbador ver un resultado negativo con un niño. Así que ahora me especializo en trauma y estoy mucho más feliz.

9. No hay un 'buen momento' para tener un hijo.Después de la escuela de medicina, tiene siete años de residencia y luego uno o dos años adicionales de beca antes de que pueda convertirse en neurocirujano. Tuve un bebé cuando era residente y fue muy difícil, incluso con una familia que me apoyaba extraordinariamente. Trabajaba unas 140 horas a la semana durante mi embarazo. Cuando di a luz, me tomé 12 semanas de descanso y cuando regresé, tenía la edad suficiente para reducir mis horas a 90 horas a la semana. Me perdí muchas cosas: los primeros pasos de mi hijo, su primer día de preescolar, sus presentaciones en el aula. Ahora trabajo unas 70 horas a la semana, pero todavía extraño mucho, lo que puede ser muy difícil como padre.

10. La cirugía tiene que ver con el trabajo en equipo.La gente tiende a pensar en los quirófanos como lugares muy austeros y aislados, pero siempre se trabaja en equipo y todos juegan un papel importante. Trabajo con residentes de neurocirugía, una enfermera auxiliar y un anestesiólogo; como con cualquier equipo, eres tan fuerte como tu miembro más débil. Ninguna persona puede hacer o deshacer la operación, pero si una persona comete un error, otra persona debe detectarlo. Algo tan trivial como no verificar un valor de laboratorio preoperatorio puede tener consecuencias fatales. Cuanto más fuerte sea tu equipo, más fácil será evitar esa situación.

11. Cada día en el trabajo se siente como resolver un hermoso y complicado rompecabezas.A menudo les digo a mis amigos que tengo la mayor satisfacción laboral de todos los que conozco. Es un trabajo desafiante, sí, pero cuando estoy operando, siento que el mundo entero se derrite porque estoy tan absorto en lo que estoy haciendo. No miro el reloj, nunca. Y cuando salgo del quirófano, tengo hambre y estoy agotado, pero también estoyentoncessatisfecho. Creo que trabajo demasiado, por lo general 12 horas al día, y suelo ir los fines de semana, pero eso es obra mía. La gratitud que ves en los ojos de las personas cuando les dices que una operación salió bien y su ser querido se despierta de la cirugía, eso no es algo que puedas replicar en el trabajo típico de 9 a 5.

Uzma Samadani, PhD, MD, FACS, FAANS, es neurocirujana asistente en el Centro Médico del Condado de Hennepin, donde se desempeña como presidenta otorgada por Rockswold Kaplan. También es profesora asociada de neurocirugía en la Universidad de Minnesota y actualmente dirige el estudio de lesiones cerebrales traumáticas de un solo centro más grande del país.