10 cosas que desearía saber antes de convertirme en enfermera de la sala de emergencias

Decidir a quién tratar primero es muy, muy difícil.

2. Decidir a quién tratar primero es muy, muy difícil.Recibimos los casos estereotipados de “emergencia” (ataques cardíacos o víctimas de traumas), pero también vemos pacientes que no pueden recibir atención de un médico de atención primaria. Una enfermera de triaje hará una “encuesta en toda la habitación” para ver quién necesita ser atendido de inmediato y quién puede esperar un poco más. En la mayoría de los departamentos de emergencia, solo enfermeras experimentadas [con] certificaciones avanzadas realizan la clasificación.





3. La multitarea es esencial.Tienes que pensar rápido, porque nunca sabes qué se te pedirá que hagas a continuación. Un minuto, es posible que esté extrayendo sangre o comenzando una vía intravenosa; a continuación, controlará los signos vitales de alguien; entonces es posible que deba realizarle RCP a alguien. Afortunadamente, existen muchos mecanismos de seguridad para detectar posibles errores. Por ejemplo, antes de administrar un medicamento a un paciente, escaneamos tanto la banda de identificación del paciente como los medicamentos para asegurarnos de que sean los correctos, [y] haremos un historial médico específico y revisaremos los medicamentos y alergias actuales para asegurarnos de que existan no hay problemas.

4. Es mucho más trabajo de lo que parece en papel.Tradicionalmente, las enfermeras trabajan turnos de 12 horas, tres turnos a la semana. Es una semana laboral de menos de 40 horas, pero sigue siendo agotador: prácticamente no hay tiempo de inactividad y usted está físicamente de pie, corriendo durante todo el turno. Llevo un FitBit y puedo recorrer 5 millas fácilmente en un solo día. En mi institución, también tenemos horarios de guardia, por lo que debe inscribirse en tantas horas de guardia cada seis semanas, más allá de sus turnos regulares, y estar preparado para comenzar a trabajar en cualquier momento.

5. Eres enfermera sin importar dónde te encuentres, incluso cuando no tienes horario.Cuando la gente sabe que usted es enfermera, todo el mundo quiere saber si puede echar un vistazo a su erupción o ayudarles a curar un corte o decirles cómo superar un resfriado. Hace un par de semanas, estaba en un avión y terminé cuidando a un pasajero que tenía dificultad para respirar después de que los asistentes de vuelo preguntaran si había un profesional médico a bordo.



6. Se volverá fanático de la seguridad de sus seres queridos.He visto pasar muchas cosas por las puertas de la sala de emergencias y muchas lesiones podrían haberse evitado. Por ejemplo, tratamos a personas que sufrieron accidentes automovilísticos pero que no llevaban puesto el cinturón de seguridad, a niños que no estaban en sus asientos de seguridad o a ciclistas y motociclistas que no llevaban casco. Todas esas lesiones se pueden prevenir.

7. Los departamentos de emergencias no siempre contratan enfermeras recién salidas de la escuela.La razón es que las nuevas enfermeras necesitan más de seis meses para orientarse, por lo que básicamente significa seis meses de capacitación antes de que una nueva enfermera pueda comenzar a trabajar. Algunas enfermeras de emergencias comienzan en cuidados intensivos, telemetría o salud maternoinfantil para adquirir experiencia antes de postularse para trabajar en el departamento de emergencias. Otra forma de poner un pie en la puerta es comenzar como técnico del departamento de emergencias, que ofrece capacitación en el trabajo y puede brindarle la experiencia que necesita para ser una enfermera de emergencias. Algunos estudiantes de enfermería también hacen una preceptoría, donde puedes seguir a una enfermera durante unos meses mientras aún estás en la escuela. He contratado estudiantes para las preceptorías y al final varios de ellos han sido contratados, por lo que es una buena manera de hacer conexiones y demostrar que puedes hacer el trabajo.

8. A veces, los pacientes lo tratarán como un saco de boxeo.Hay mucho de lo que llamamos 'abuso verbal violento' en nuestro departamento. Los pacientes pueden insultarlo o eliminar sus frustraciones gritándole. Creo que todo el mundo tiene que ponerse la armadura antes de ir a trabajar, pero eso te afecta. Es útil ser parte de una asociación profesional donde puede desahogarse con otras enfermeras al final del día, o simplemente hablar con alguien que comprenda el medio ambiente.



9. Tendrás que aprender a lidiar con la muerte.En estos días, especialmente con la tecnología médica, estamos salvando a más y más personas debido a los avances en la atención médica. Pero también verá el paro cardíaco que no se puede salvar, o la persona que tiene un trauma tan grave que se desangra. La muerte es parte del territorio, pero nada puede realmente prepararte para ver morir a uno de tus pacientes. Los casos más difíciles son cuando el paciente es joven. Cuando ve algo realmente perturbador, es ahí donde se apoya en su red de otras enfermeras. Es muy útil hablar sobre lo que sucedió con alguien más que lo comprenda.

10. El solo hecho de estar allí con un paciente o la familia del paciente puede ser sanador.La mayoría de las personas, cuando acuden al departamento de emergencias, no es una visita planificada. Los pacientes y sus familias están lidiando con mucha ansiedad y estrés, y tenemos la oportunidad de estar allí cuando las personas son más vulnerables. El solo hecho de estar allí, tomarles de la mano, eso puede ser de gran ayuda.

Kathleen E. Carlson, MSN, RN, CEN, FAEN, es enfermera de la sala de emergencias y presidenta de la Asociación de enfermeras de emergencia.